頚椎症性脊髄症について

頸椎症?変形性頸椎症?

65-1   今回は、みなさんの多くが悩まれていることの多い首の痛みについて解説していきます。

頚椎は、18歳頃から、年齢とともに変化・変性していきます。
これは椎間板の水分が少しずつ蒸散し弾力を失って座布団、すなわちクッションの役割が果たせなくなり、椎骨同士が直接的に擦れ合うことにより生じます。
つまり、年齢とともに骨の配列の形が変化・変性してくるのです。

頚椎に年齢的な変化・変性が起こることを頚椎症、変形性頚椎症と呼ぶのですが、このことは誰にでも平等に起こることで、変性自体は疾患ではありません
ところが、変形性頚椎症の進行により、脊髄や神経根が圧迫され、痛み、痺れ、麻痺が出てくると、頚椎症性脊髄症あるいは頚椎症性神経根症という傷病名、疾患となります。

上の図をご覧ください。
頚椎の中には、脊髄・中枢神経と神経根・末梢神経が通っています。
脳から脊髄が下行し頚椎の中に入り、神経根を介して手に神経が出て行きます。
あるいは、脊髄は頚椎を走行して、足の方へ下行していきます。

頸椎症性神経根症

頚椎症性神経根症では、脊髄から外へ出てきた神経根という神経が圧迫されるために、手のしびれ、手の痛み、頚部~肩、腕、指先にかけての痺れや疼痛、そして、手の指が動かしにくいなどといった上肢や手指の麻痺の症状が出てきます。脊髄は圧迫されていないので、上肢の症状だけがあらわれます。  

頚椎症性脊髄症

ところが、頚椎症性脊髄症では、脊髄が圧迫されるので、圧迫部位より下の手・足の症状、箸が持ちにくい、字が書きにくい、ボタンがはめにくいなど、手指の巧緻運動が困難となり、下肢が突っ張って歩きにくい、階段を降りるとき足ががくがくする、上肢の筋萎縮、脱力、上下肢および体幹の痺れ、症状がさらに進行すると膀胱直腸障害もあらわれてきます。

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左の写真:受傷時のMRIでは、C4/5/6/7でヘルニアが脊髄を圧迫しています。

右の写真:術後のMRIでは、脊髄の流れが保たれています。

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右のMRIでは、片開き式椎弓形成術という手術が実施されています。
ハイドロキシアパタイトのスペーサー(つまり,隙間を大きくする器具です。)により、脊柱管が拡大されています。

治療法について

頚椎症性神経根症では、ほとんどで保存療法が選択されています。
痺れに対してはリリカが処方され、疼痛が強いときは、ステロイドホルモンの内服が投与されます。
就寝時には、頚部を前屈させる枕を使用、頚部を後屈させないように矯正します。
安静加療と内服で、症状は徐々に改善していきます。
頚椎症性脊髄症では、オペが選択されます。
オペは、前方除圧固定術が一般的ですが、MRIで3カ所以上の広い範囲に脊髄の圧迫が認められるとき、脊柱管がやや狭まっているときは、後方からの椎弓形成術が行われています。  

まとめ

みなさんも単なる首の痛みだと思われずに、違和感を感じましたら、早期に医療機関での診察を受けることをおすすめします。
次回は、今回の内容を踏まえて頸椎症性脊髄症の後遺障害等級に関してみていくこととします。


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