中心性頚髄損傷~概要と後遺障害獲得のポイント~

中心性頚髄損傷の症状

脊髄損傷は、大きな外力が脊椎に加わり骨折や脱臼を伴って発症することが多いといえます。ところが、中心性頚髄損傷では、骨折や脱臼を伴わず、運動麻痺、疼痛、両上肢や手指の痺れの訴えが生じます。
頚部が急激に後ろに反り返る過伸展が、中心性頚髄損傷の原因と考えられています。
また、この症例は、変形性脊椎症・脊柱管狭窄症が認められる中年以降の被害者について、比較的軽微な受傷機転で発症することも報告されています。

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上肢を支配する神経線維は頚髄の中心寄り、下肢では外側寄りに位置することから、中心部が損傷を受けた場合、上肢の症状が重く出現します。
頚髄の辺縁部は、周辺を取り囲む多くの血管によって栄養を受けていますが、中心部は中心動脈から枝分かれした毛細血管から栄養を受けています。
このことからも、頚髄中心部は、損傷を受けやすく回復しにくいという特徴があります。
中心性脊髄損傷では、上肢の症状が強く、運動麻痺・疼痛・両手や手指の痺れ、パジャマのボタンを留めることができない等、手指の巧緻運動障害を引き起こします。痺れでは、タンスの角に肘をぶつけたときに感じるようなジンジンする痺れが、両上肢に継続するのです。
神経学的検査では、深部腱反射が亢進、ホフマン、トレムナー反射、ワルテンベルグ徴候では病的反射が出現し、両上肢は筋萎縮でやせ細っていきます。そして、箸を使用して食事ができない等、手指の巧緻運動障害が認められます。

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ホフマン反射     トレムナー反射      ワルテンベルグ徴候  

MRIのT2強調画像では、脊髄の中心部が白く光る高輝度所見が認められます。
自賠責調査事務所では、上記の高輝度所見を認定の要件としていますが、この画像所見が確認できるのは、受傷後2ヶ月に限定されるといわれています。慢性期には、T1強調画像で軟化型損傷を発見し立証する必要があるのですが、画像所見を得ることが困難といえます。
MRIのT2スターにより、出血痕が立証できれば画期的といえます。

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中心性頚髄損傷のMRI T2強調画像です。C6右横の脊髄に白い高輝度所見が確認できます。
この被害者は、脊髄症状で7級4号が認定されました。

※T1強調画像とは、体内の脂肪分を強調して撮影する方法のことを指しています。椎間板の突出や出血の状態を確認するのに有意な撮影方法です。全体的に黒っぽく、コントラストがハッキリしてみえます。

※T2強調画像は、体内の水分を強調して撮影する方法のことを指しています。髄液や膀胱内の状態を確認するのに有意な撮影法であり、全体的に白っぽくぼやけているような印象を受けます。

中心性頚髄損傷の治療法

治療法として、受傷後48~72時間以内にステロイドを大量投与すれば、効果が得られるとして1997年から厚生労働省の認可のもとに臨床使用が開始されています。
しかし、確実性に疑問があり、副作用の検証がなされておらず、若年で再生力の強い患者以外では、効果が薄いとの報告もなされています。膀胱障害が認められることもあり、このケースでは、泌尿器科でウロダイナミクス検査を依頼し立証していくことになります。
症状固定は、非可逆性脊髄損傷といえるため受傷後6ヶ月で決断しています。

中心性頚髄損傷の傷病名があれば、早期のMRI撮影で高輝度所見を立証しなければなりません。

後遺障害の立証においては、後遺障害診断書以外に「脊髄症状判定用」 の用紙を提出し、肩・肘機能、手指機能、下肢機能、上肢・下肢・体幹の知覚機能、膀胱機能、日常生活状況について、検査と結果の記載を依頼する必要があります。
後遺障害等級は、神経系統の機能の障害で審査され、障害の程度により、9級10号、7級4号、5級2号が選択されています。膀胱機能障害は、併合の対象となります。


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